Tea Time @ Toraya (Paris)

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Ah… Toraya !  C’est un établissement que je projetais de tester depuis un bon bout de temps. On en parle tant… D’autant plus que j’avais vraiment hâte d’y retrouver les notes si délicates/subtiles propres aux thés japonais que j’affectionne tant, mais aussi d’y découvrir la pâtisserie dont Toraya s’est fait l’ambassadeur en France : le Wagashi. Si j’attendais ce moment avant la plus grande impatience, ça faisait suite à mon récent séjour en Chine. Jocelyne nous avait alors fait rêver grâce à sa connaissance du Zen et de la culture japonaise au point que nous la supplions d’organiser notre prochain voyage dans le Japon du thé. J’espérais donc bien retrouver un peu de cette magie chez Toraya.

Date : Vendredi 23 Octobre 2015

Participant : 1 (… Moi !)

Histoire : Le 6 Octobre 2015, l’établissement fêtait ses 35 ans. Mais l’histoire de la maison Toraya remonte au 16ème s. soit la fin de l’ère Muromachi. Et c’est avant tout pour son commerce de la pâtisserie que la maison est réputée car il s’agit tout de même d’une des plus anciennes pâtisseries traditionnelles au Japon. Elle fût par ailleurs fournisseur officiel de la cour impériale Elle compte désormais 80 points de vente au Japon.

Atmosphère : Je dois vous avouer que j’appréhendais ce Tea Time en solo car j’avais vraiment envie de partager ce beau moment avec quelqu’un. Le cadre semblait si beau qu’il en était dommage de garder ça pour moi toute seule. Malheureusement, j’ai eu une série de désistements, mais j’avais bien trop hâte pour reporter ça à beaucoup plus tard. Une fois sur place, je n’ai clairement pas regretté ma décision. A peine la porte franchie, mon appréhension a laissé place à une évidence, un Tea Time en solo – c’est parfois mieux. Et dans mon cas, c’était l’occasion de me ressourcer après une semaine bien trop chargée.  Le zen s’empare de vous et ne vous quitte plus, malgré le monde. L’établissement a récemment ré-ouvert après une rénovation pensée autour du savoir-faire artisanal en lien avec la confection des pâtisseries japonaises. Le résultat est follement original & harmonieux. J’ai donc décidé de m’installer à la grande table Yukan peinte à la couleur de l’Azuki rouge et revêtue d’une résine à l’image du agar-agar, pour une dégustation délicatement rythmée au chant des oiseaux. Ce fût un véritable bonheur.

Service : Il frise la perfection, tout en étant a l’image de l’établissement : professionnel & discret.

Thé : Toraya importe directement ses thés d’Uji, dans la région de Kyoto, afin de présenter/servir une sélection de thés de très grande qualité. La sélection est courte & classique c.à.d. Gyokuro/Hojicha/Sencha/Kobacha/Genmaicha/Macha – laissant présager un Tea Time… So Perfect. Et c’est effectivement le cas. J’ai pu déguster un Hojicha infusé & servi à la perfection – dont la présentation en elle-même était si soignée qu’elle m’a mis en condition pour une belle & longue dégustation. J’ai donc savouré chaque gorgée pour m’imprégner progressivement des notes gourmandes/pyrogènées se révélant différemment au fur & à mesure que la liqueur refroidissait. Ce bel Hojicha s’est révélé délicatement enveloppant – et assez nourrissant. Notez qu’il vous est également possible d’y déguster une sélection de thé Anglais – de la marque Whittard of Chelsea, ainsi que des infusions Shigeta.

Pâtisserie : Ce sont les pâtisseries de la maison que vous pourrez déguster sur place – à commencer par les Wagashis, réalisés à base d’ingrédients naturels soit de la farine de riz/de blé, de l’agar-agar & de l’azuki. C’est donc gourmand mais sain 🙂 Oui-Oui !!! J’ai pour ma part mis de côté mon envie de déguster un Wagashi  en optant pour un Daifuku soit un gâteau de riz gluant appelé « mochi » fourré à l’azuki & au sésame noir. N’étant offert à la dégustation que certains jours de la semaine, et dans la limite  des stocks, je me suis dit que je n’allais pas passer à côté. Joliment présenté et servi avec son petit coupe-pâte pour seul couvert, j’ai pu entamé la dégustation de mon précieux ponctuée de gorgées d’Hojicha. Le tout se mariait à la perfection. Le sésame noir à mis quelques bouchées à se révéler, rendant ce Tea Time ludique & délicat mais bien plus copieux que je l’imaginais.

Les « + » :

  • L’emplacement: Vous êtes à proximité immédiate des places de la Concorde, de la Madeleine & Vendôme – donc du Jardin des Tuileries, de la Rue de Rivoli, de la Pinacothèque, du Musée des Arts Décoratifs, de l’Opéra de Paris, du Musée du Jeu de Paume, du Musée de L’Orangerie et j’en passe. C’est la très grande classe, tant pour flâner que pour enchaîner avec une belle exposition !
  • Le cadre : Avec son nouvel espace totalement éblouissant d’harmonie, Toraya vous invite à embarquer pour un beau voyage. C’est un véritable plaisir. J’avoue avoir encore du mal à croire que j’ai pu vivre un si beau moment – en solo. Si l’idée de me rendre un jour au Japon me trottait dans la tête depuis un beau bout de temps, je crois que ce Tea Time m’a amené à prendre une décision… il est temps de m’y mettre. Vivre le Japon… J’arrive 🙂
  • La boutique : Une sélection des spécialités de la maison – thés inclus,  est disponible à l’achat. Un tel raffinement à tout de même son prix. Ainsi, comptez 28,3€ pour le Sencha (100g) ou 60,40€ pour le Gyokuro.

Les « – » :

  • L’affluence : Toraya est tout de même LE salon de thé Japonais par excellence – sur Paris. Ajoutez à cela un emplacement en or, et  attendez-vous à ce que le salon ne désemplisse pas. J’y suis pourtant allée pour 15h – un vendredi. Pour autant, ça ne m’a absolument pas empêchée de passer un superbe moment.

Informations pratiques :

  • Adresse : 10, rue Saint-Florentin (1er arr./Paris)
  • Téléphone : 01 42 60 13 00
  • Horaires : Du Lundi au Samedi, de 10 h 30 à 19 h. Fermé les jours fériés ainsi que 3 semaines au mois d’Août.
  • Réservation : Oui.
  • Site Web
  • Prix : Pour un couplé Thé/Pâtisserie, comptez 13/15€.

Est-ce que j’y retournerais ? Oui OUI Oui !!!

Le petits « + » de Thé + Toi :

  • Vous souhaitez approfondir votre connaissance des thés japonais ? C’est comme ça que j’ai commencé, alors je ne peux que vous inciter à suivre quelques modules à l’Ecole du Thé.
  • Vous souhaitez vous familiariser avec les différents types de cérémonie du thé ? J’ai pu assister à 3 cérémonies c.à.d. un Chanoyu (Matcha) à l’Essence du Thé de George Cannon, un Chanoyu (Matcha) & un Senchado (Sencha) à l’Ecole du Thé. J’ai trouvé qu’il s’agissait d’une excellente entrée en matière. Notez qu’il est également possible de suivre une initiation à la boutique Jugetsudo.

  • Vous souhaitez approfondir votre connaissance/compréhension voire votre pratique de la cérémonie du thé ? Je vous conseille de vous rapprocher de l’Institut Tenri – au 8-12 rue Bertin Poirée (1er arr./Paris) pour la cérémonie du thé par l’école Omotosenke, ou de la Maison de la Culture du Japon à Paris – au 101Bis Quai Branly (15ème arr./Paris) pour le Chanoyu par l’Ecole Urasenke, la cérémonie du thé ainsi que le style Ryûrei par l’Ecole Omotosenke.
  • Mais souhaitez en savoir plus sur la Voie du Thé ? Je vous invite à consulter cet article de R.A pour Vivre le Japon.
  • Vous souhaitez tenter un autre Tea Time japonais ? Pour une expérience que je pressens similaire à Toraya, il y a Jugetsudo – au 95 Rue de Seine (6ème arr./Paris), où se trouve un espace dégustation au rez-de-chaussée la boutique, Walaku Paris – au 33 Rue Rousselet (7ème arr./Paris) & Chajin – au 31 Rue de Moscou (8ème arr./Paris) . Pour une expérience que je pressens plus gourmande – pour le coup, il y a la pâtisserie/salon de thé de Sadaharu Aoki – au 56 boulevard de Port Royal (5ème arr./Paris) & Yamazaki – au 6 Rue de la Muette (16ème arr./Paris). Ma liste pour 2015 est déjà bien longue, alors ce sera pour 2016 🙂

Avez-vous déjà fait une pause goûter chez Toraya Paris ?

… Si oui, n’hésitez pas à partager votre expérience !
… Si non, qu’en pensez-vous ? Comptez-vous vous y poser – à votre tour ?
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